2021年02月13日

2月のカンムリウミスズメ調査報告2

2月13日(土)

途中から雨模様となり、早めに切り上げることになりましたが、カンムリのペアも出たので、まずまずというところでしょうか。


天気:曇りのち雨

調査時間:9:32から13:47まで

調査結果:カンムリウミスズメ 6 (飛翔ペア1含む 写真でカンムリのペアであることを確認)

上記以外にウミスズメ類の飛翔個体5羽の(うち2羽は2番目に出現したペアと同一?)

ウミスズメ 24(9羽、5羽、5羽、5羽、3回出現した5羽は同一の群れと思われる)

アビ類(シロエリオオハムと思われる) 11羽(2羽、6羽、1羽、2羽)


先週はとても穏やかな海だったが、今日は結構波がありそうだ。港を出ると東からの波で服の左側がびっしょりになる。そのうち船が西向きに進み始めたので、後ろからの波となり飛沫を浴びることはなくなった。今回の調査はビデオ撮影の専門家が同乗されているが、いくらプロでもこの波ではかなり厳しいなとか思いながらも、先ずはカンムリを見つけないことには始まらない。双眼鏡をゆっくり、ゆっくり動かし、波間に消えた個体を見落とさないように注意深く探す。しかし、ウやカモメ類が時々遠くを飛んでいくのが見えるだけ。


やっと海上に浮かぶ白黒の小型の鳥を見つけたが、例のハジロカイツブリだった。しばらく進んでいると船の前方をアビ類が重そうに羽搏きながら横切る。左舷でも4羽の大型の鳥が低く飛んで行く。こちらはどうもカモの仲間のウミアイサのようだが、光線も悪く、すぐに遠くにいってしまったので断定はできない。


その後、10分もしないうちに近くにカンムリのペアが見つかる。あまり警戒心の強い個体ではなかったので、かなり近くまで寄れたが、船の上下動でなかなかファインダーの中に鳥が収まってくれない。しかも始終、顔を水中につける行動をするので、顔を上げた写真がなかなか撮れない。この2羽は綺麗な繁殖羽になりきっていない個体のようで、顔が薄汚れて見えるし冠羽も短めである。換羽には個体差があるので、どういうペアなのか分からない。イケメン状態でなくてもペアリングするということは、一旦つがい関係を結んだ2羽は毎年繁殖相手を替えないのかもしれない。いずれにしても個体識別をして繁殖生態を調べたわけではないので、まったくの素人考えに過ぎないが…。ビデオ撮影の方も何とかうまく撮れたようだ。


繁殖羽が今一つのカンムリのペア210213.jpg


それからしばらく、前回カンムリが見つかったコースをなぞるように進んでいると、3羽と2羽の飛翔個体があり、その着水地点をめざして進むも結局、分からずじまい。あきらめて早めの昼食・休憩をとるために祝島に向かっていると、すぐ目の前に2羽が浮かんでいた。どうも先ほど2羽で飛んで行ったペアだったようだ。このペアは、綺麗な繁殖羽になっており、最初に見つけたペアと比べて格段に美しい。だが、船を近づける間もなく飛び去ってしまう。


綺麗な繁殖羽になったカンムリのペア210213.jpg


祝島に入港して、定期船の船着き場や待合所が新しくなっているのに驚いた。祝島へは、これまで燃料タンクや荷揚げ装置のある港の方に船を着けていたので、まったく知らなかった。待合所で聞いたところでは一昨年完成したそうだ。堤防の縁で昼食を摂る。今日のお茶うけは、柳井駅で買った「三角餅」。購入時、気になっていたので、店員さんに「さんかくもち」それとも「みかどもち」と聞くと、古い人は「みかどもち」と言うが、若い人は「さんかくもち」と言っているとのことだった。一応、ネットで調べてみたところ、このお菓子の製造元の藤坂屋本店は現在営業しておらず、今回買った「三角餅」は。あさひ製菓が作っているものだった。詳細は分からないものの、以前、妻が柳井生まれで、柳井銘菓と言えば「三角餅」というので買って食べたことがあるが、今回食べたものとは何か違うような気がしたが、その違和感の原因がそこにあったようだ。ネットの情報では国木田独歩とのゆかりや帝の末裔が褒めたことから「みかどもち」と呼ばれるようになったとか、銘菓ならではの由来が書かれている。


昼食後、堤防前の釣り船を見ていたら、ちょうどヒラメを釣り上げたところで、こんな近くでも釣れることに驚く。後で聞いたところによると、同じく高級魚のアコウ(別名キジハタ)も釣り上げたらしい。そんな中、目の前をヒメウが飛んだようだが、私は見逃してしまった。ビデオ撮影のために乗船されていた方が、浄土真宗のお寺さんで、ひょんなことから宗教談議で盛り上がる。私も高校が仏教系の高校だったので、ついつい調子に乗って話に加わり、よけいな話をしてしまった。


午後からは、小雨も降り始めたので、いつものように沖合へは向かわず、午前中より少し沖側のコースをとって白浜港へ向かう。途中、ウミスズメの群れに出会うが、飛んでる姿を見つけるか、着水している群れを見つけても近づく間もなく、飛び去られるかで、じっくり近くでその姿を見ることはできなかった。


飛び去るウミスズメの群れ210213.jpg


午前中、見た辺りで再度、ハジロカイツブリを見つけたが、波間に見え隠れするため、結局、ピントの合った写真は撮れなかった。最後の最後にカンムリが出ることもあるので、最後まで集中を切らさず探したが、飛んで行く2羽のカンムリと思われるペアを目撃しただけだった。後で、その飛翔ペアの写真を見せてもらい、カンムリと確認できたので、本日の確認記録は3ペア6羽ということになる。


13時過ぎ頃から本降りとなったので、早めに切り上げ、白浜港に帰港する。帰港時には雨も上がっていたが、たまには早く終わるのもいい。毎週の調査は、年齢的にも堪えるので、正直ありがたかった。



(この調査は、日本自然保護協会 の助成を受けて行いました)


※生息地保全のために詳細な調査区域を非公表としています。



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