2020年07月12日

7月のカンムリウミスズメ調査報告1

7月12日(日) 天気:曇りのち雨

調査時間:9:30から15:05まで

調査結果:カンムリウミスズメ 43


白浜港を出港してすぐ、海上に黒っぽいものが見え隠れする。初めは船の波かと思ったが、双眼鏡で確認するとスナメリだった。最初の目的地が近づいてきた時、右手に鳥の群れを見つける。船を近づけてもらうと何とカンムリウミスズメの群れだった。私はこれまでカンムリが群れでいるところを見たことがなかったので、当初は、早めに繁殖地から戻ってきたアカエリヒレアシシギの群れかなと思っていた。数えると11羽いて、それも一列に並んで、一見、ソーシャルディスタンスをとっているのかようだった。こんな機会はまたとないと思い、とにかくシャッターを切りまくった。これで調査を終えて帰ってもいいくらいの気持ちになったが、まだ調査開始から20分くらいしか経っていない。


bカンムリウミスズメ.jpg


再び船を進めていると左手に1羽でいる個体が見つかる。すぐ後、Yさんが沖にハマチの群れを見つける。その光景は漁師の間では「海が鳴る」と言うらしい。やっと着いた島の周りではアマツバメが群舞している。船を回していると磯にいた1羽のウがヒメウであることに気づく。ヒメウは本来、冬鳥とされており、この時期に考えられないが、これも記録なので、証拠写真を撮る。岩場に登り、アマツバメの繁殖状況を確認。鳥に負荷をかけたくないので、短時間の観察で調査を終え、カンムリの調査を再開する。

その後、沖で2羽のカンムリが見つかったが、この2羽は警戒心が強く、撮影には困難を極めた。そのまま港へ船を着け、早昼を摂ることに。入港時、定期船の船着き場の後ろの山が地滑りしているのに驚いた。先日の雨で、平郡島では道路が寸断されていると聞き、この辺りも相当雨が降ったようだ。待合所に作っていたツバメの巣はもう巣立ったようで空っぽだった。天気は相変わらずよくないが、みんなの顔は明るい。

12時半過ぎには午後からの調査を開始。すぐにカンムリが見つかる。とにかく海にゴミが多く、紛らわしいが、左右に、前方にとざっと14羽数えることができた。離合集散し、最大9羽になることもあった。また、小魚を追って潜水を繰り返す場面や潜った後に海水を切るのか羽搏く場面が繰り返し見られた。家族群と思われるきれいな顔をした幼鳥を伴った群れもいた。とにかく換羽の進み具合がバラバラで実のところハッキリと断定はできないが…。


bカンムリウミスズメ家族群?.jpg


その後も少し進むと、また見つかるといった状態であった。カンムリが出ない時なら見てもらえるウミネコもこの日ばかりは見向きもされないという感じで、ゴミの上に止まった姿を話のタネに写しておいた。

また今回も自衛艦が沖を航行していたので撮影する。ネットで調べたところでは、呉を母港とする輸送艦(おおすみ型)の「くにさき」だった。航空機には鳥の名前を使ったもの(オスプレイ=ミサゴやハリアー=チュウヒなど)があるが、艦船は地名が多いようだ。ついでにゴルフの用語には鳥に関するものが多い。例えば、イーグル=タカ、アルバトロス=アホウドリ、ブービー=カツオドリなど、ボールが飛ぶ競技だからかもしれない。少し脱線したが、大きな「戦果」をあげて帰港できたことを心から喜びたい。

船長のYさんは、これまで調査に出て100%カンムリに出会ってるそうで、連続記録を更新中とのこと。出港の度に、プレッシャーがあるとも。あらためて強運の持ち主=Yさんに感謝、感謝である。


bカンムリウミスズメ羽搏き.jpg



(この調査は、パタゴニア日本支社 環境助成金 を受けて行いました)

※生息地保全のために詳細な調査区域を非公表としています。



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