2021年12月24日

12月のカンムリウミスズメ調査報告4

12月24日(金)、カンムリウミスズメの生息調査を実施したので報告します。

今季の12月の調査ではカンムリを見つけることができていないので、祈るような気持ちで探し回り、何とか2組のペアを見つけることができました。クリスマスイブを前に早めのプレゼントをもらい、一同、大喜びした次第です。おそらく、この調査が今年最後の調査となるでしょうから、万事、目出度しめでたしというところです。


天気:晴れ後くもり

調査時間:10:35から15:05まで

調査結果:カンムリウミスズメ 4



待ち合わせ場所の柳井駅で研究者のTさんと送迎の車を待っていると、Mさんから「上関お魚パック」の作業が長引いていて送迎が遅れると連絡が入ったので、私の判断でバス利用に切り替えることにした。これまでもバスを利用して上関まで行くことがあった経験から、接続の良い便があったはずだと駅前のバス停んで発車時刻を調べていると、すぐバスがやってきた。とりあえずバスに乗車し、Mさんに電話を入れる。Mさんが出ないのでKさんにかける。そのうち一緒に作業中のMさんの了解も得られた。ダメと言われても既にバスは動き出しており、成り行きに任せるしかなかったが・・・。結果的にはこの判断が功を奏し、予定より早めに調査に出発することができたのである。


船が白浜の港を出てすぐのところで、船長がスナメリを見つける。目と鼻の先にスナメリが浮上する機会はそうそうないので、カメラを構え撮影。自分ではではしっかり浮かんだ瞬間にシャッターを切ったはずなのだが、カメラのタイムラグで撮影した画像にはスナメリの姿は写っていなかった。よくあることとはいえ、その後、スナメリは浮上することはなく、撮り替えも効かなかった。スナメリは、ほぼ2度目の浮上で撮影できないと3度目はないという覚悟がないとものにできない。今回は3度も出てくれたのに情けない。


出港後しばらくはさざ波程度の波であったが、進むにつれ波も出てきた。幸い後ろからの波なので飛沫を被ることはないが、カンムリ探しには難儀する。島の手前で沖合へ南進し始めてすぐ、船長が右舷前方に2羽のカンムリを見つける。


カンムリの撮影に難儀する211224.jpg


波間に見え隠れするカンムリをファインダーで捉えるのに苦労する。何とか捉えてシャッターを切っても、タイムラグのせいで、写っているのは頭だけだったり、ひどい時は海面だけということもある。

波頭にピントを持っていかれることもあって、切ったシャッターの数に比べ、使えそうな写真が何と少ないことか。このペア、一度も船を寄せることができないまま、飛んで行ってしまった。

とはいえ、この12月、まだ1羽も見つけることができていなかったので、みんなホッとしたというのが正直なところである。その後は、正面から波を受けながら、八島港まで次なる出会いを期待して周囲に目を凝らした。

上陸した八島での昼食は、明るい気持ちで箸も進む。午前中に結果が出たので、「今日は早めに切り上げて帰るか」と軽口が出るほどだった。待合室には定期船の船長さんもおられ、お茶うけは数の関係で、船に乗り込んでから配った。先日、下関市菊川の道の駅で買い求めた「おそいぞ武蔵」という「巌流焼」の姉妹品である。因みに「巌流焼」はうずら豆を使った白あんで、「おそいぞ武蔵」は小豆の粒あん仕立てのいわゆるどら焼き様の商品。

午後の調査に出発する頃には、予報通り、曇り空になってきた。島を離れると波も出てきて船も揺れる。しばらく進んだ辺りで、Tさんが右舷に2羽でいるカンムリを見つける。


二度目に出会ったカンムリのペア211224.jpg


飛び去るカンムリのペア211224.jpg


前方を注意深く見ていたはずだが、船のすぐ近くに来るまで気づかないのは、やはり波のせいなのだろう。午前中に見つけたペア同様、波間に見え隠れする上に、天気が曇ってきていて、光量不足は否めない。撮影コンディションは最悪だったが、午前中のペアよりは幾分近づけたので、何枚かは使えそうな写真も撮れた。といってもピントがあったものは水中も覗いているシーンがほとんどだった。


前回はウミネコ、オンパレードだったが、この日は着水個体には全く出会わなかった。上空を通り過ぎる個体を時折見かけたのと、ウとともに島近くの岩礁で休んでいる群れを見かけただけである。本当にその日、その日で鳥の様子が変わる。隣にTさんが座っていたせいかどうか分からないが、前回のようにおかしな鼻歌が出るようなこともなく、調査終了となる。





(この調査は、セブン‐イレブン記念財団 活動助成金、地球環境基金、

 パタゴニア日本支社 環境助成金、LUSHチャリティバンク 助成金

 を受けて行いました。 敬称略:五十音順)

※生息地保全のために詳細な調査区域を非公表としています。





何とか今年最後の調査を終えて、ホッとしています。この一年、事故もなく調査を終えられたのは、ひとえに船を出していただいた地元の漁師さんのおかげと感謝しています。いつまで続けられるか分かりませんが、来年もよろしくお願いします。みなさん、佳いお年をお迎えください。



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2021年12月22日

12月のカンムリウミスズメ調査報告3

12月22

カンムリウミスズメ調査報告


天気予報では久しぶりの凪だったので、前回リベンジをと「自称精鋭メンバー?」で調査に臨みましたが、残念ながらカンムリウミスズメを確認することは出来ませんでした。

 調査時間 910分から1432分まで

 調査結果 カンムリウミスズメ確認できず。 ウミネコ 30羽程度  ヒヨドリ渡り 200羽程度?


前回調査から荒天続きで漁師さんがまともに海に出れない日々が続いていた。3日前から天気予報とにらめっこして、今日ならとスケジュール調整に入る。船長からもO.K.の返事が来る。

早速、鳥博士のTさんとYさんに連絡を取るが、都合で参加できないとSMSで返事が来た。Yさんは見島に行くらしい。きっとYさんも天気予報と相談して「このチャンス!」と決断されたのだろう。

「調査は一に天気、二に天気。三・四がなくて五に天気!!」とは前代のカンムリ調査船長がよく言ってらしたが、まさにそうである。残念だがこのワンチャンスに賭けたYさんの見島での健闘を願うしかない。船長に「調査実施します!自称精鋭メンバー?です!!」とカラ元気?のラインを送る。


今日は地元メンバーなので出航は9:10と早めのスタートだ。船長も15:00過ぎには息子さんが底引き漁から帰り、荷揚げを手伝うので、そのほうが都合がいいのである。このところの寒気が和らぎ、気温も高めなせいか、海上はうっすらと靄がかって島々の影を遠くに感じる。朝陽の逆光にキラキラ輝く海面は幻想的だ。


調査風景211222.jpg


沖から南下し始めると思ったより風と波があり、船側から波しぶきが入る。「自称精鋭?」なので頑張らねばと双眼鏡を握り締めるが、視野には波の上下運動ばかりしか入って来ない。

こんな時は一瞬波間に浮かぶ個体を見つけねばならぬので至難の業である。しかし、調査で唯一私の特技と言えば「船酔いをしないこと。そして四六時中双眼鏡を覗けること。」くらいなので、肩こりと格闘しながらも任務?を全うすることにする。


何とかブイ付近まで南下するが、沖合を東に進路は取れず北上する。こちらの方が波が穏やかで遊漁船らしい船影も何隻か見える。

と、その時だ。「なんじゃ?あれは?!」

船長が右前方を指さす。

黒々とした影の塊が海面すれすれを移動している!

ヒヨドリだ!きっと田ノ浦あたりから祝島目掛けて飛び出して来たのだろう。


20211222ヒヨドリ渡りno.1.JPG


時には団子状に時には平べったくその塊が姿を変えながら凄いスピードで祝島目掛けて海上を進んで行く。

それも「ピーヨ!ピーヨ!」と甲高い声で鳴きながら我先にと羽ばたいていく。

私にはそれが「早ーく!早ーく!」と叫んでいるように聞こえた。

それもそのはず、目と鼻の先には彼らの天敵であるハヤブサが陣取っているのだ。

まさにヒヨドリにとっては命がけの渡りなのである。

「ハヤブサはおらんか?」

このバトルをよく知っている船長が上を見上げるが、今日はハヤブサ君はどこかにお出かけらしい。

以前も田ノ浦湾でヒヨドリに突っ込むハヤブサの姿を目にしたことがある。

原発予定地視察に来た団体の女性陣10数名を案内していた時のことだ。

彼女らは一斉に黄色い歓声を張り上げて

「ヒヨドリ君、逃げてー!逃げてー!!」と叫んだ。

それに臆したのか、ハヤブサは急降下をやめUターンして帰っていった。

「良かったー!」

と一安堵する女性陣。

誰も「ハヤブサ君、食いはぐれて可哀そうに!」

という人はいなかった。

判官びいきというか、私もつい小さいヒヨドリが可哀そうで応援したくなるのだが、自然界の厳しい生存競争の中ではハヤブサの行為も必然である。ただ、彼らは無為な狩りはしないだろう。

飽食文化に踊らされ、無為な殺生を繰り返す人間動物こそが最も残酷な生き物だと思う。


ヒヨドリ騒ぎが収まり、11月に群れを確認した島間をくまなく探すが、カンムリらしい姿はなく、周回して沖まで南下したところで時間節約のため、船上での昼食タイムにする。

今日は息子さんの底引き談議に花が咲いた。2〜3日前、沖合でクジラを見かけてそうだ。今日も漁に出ているので、もし見かけたらラインが入って私たちも現場に急行する手はずになっているとのこと。残念ながら、ラインは入って来ないので今日はまだ会えていないようだ。


午後は風と波を避け、島間を東進する。

ちょうど中間あたりでウミネコの群れを見かける。ヒヨドリ以外に撮影対象となる海鳥が少なく、船長に頼んで船を寄せてもらうが、結構うねりがあり、船が傾いた写真になってしまった。


20211222ウミネコ群れ.JPG


もう一度、チャレンジと周回して船を進めるが、風と波は一向に収まる気配がなく、ブイ手前で引き返し、白浜港に帰着した。


漁師言葉に「魚を追わえるな。」というのがある。

海の天候は急激に変わる。調子に乗って魚を追い天候判断を誤ったら、命取りになる。「今日はこれ以上、カンムリを追わえるな!」という判断を船長は下したのだ。

そういえば、夏のある日、上空はカンカン照りなのに佐田岬方面に雲がかかるのを船長さんが察知して帰途に就いた。

真っ黒い雲の塊と鋭い光の帯が驚く早さでどんどん迫ってくる。追いかけられるようにして、港に入った瞬間、稲光と共にバラバラと大粒の雨が降ってきた。漁師さんの勘一発で救われたのである。

また、一方で「日和を囲うな!」というのもある。天候条件の良い時は迷わず海に出ろ!同じチャンスがまたあると思うな!」ということらしい。今日は凪いでも明日凪ぐという保証はない。「また明日〜」などと言っていたら漁は出来ない。

天気予報だと明後日は海況が穏やかなようだ。産直である「上関お魚おまかせパック」の発送日である。朝3:30から起き出しての仕事である。そのあとの調査は正直、しんどい。しかし、ここは「日和を囲うな!」の教えを守り、今年最後のチャレンジに賭けてみよう!!





(この調査は、セブン‐イレブン記念財団 活動助成金、地球環境基金、

 パタゴニア日本支社 環境助成金、LUSHチャリティバンク 助成金

 を受けて行いました。 敬称略:五十音順)

※生息地保全のために詳細な調査区域を非公表としています。





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2021年12月11日

12月のカンムリウミスズメ調査報告2

12月11日(土)、カンムリウミスズメの生息調査を実施したので報告します。

12月に入っての1回目の調査では出なかったので、やっと凪いだこの日に賭け、頑張って探しましたが、カンムリを見つけることはできませんでした。


天気:晴れ

調査時間:10:10から15:00まで

調査結果:カンムリウミスズメ 0



この日は、「原発に反対する上関町民の会」の会合があり迎えの車が出せないとのことだったので、柳井港から定期船で室津まで行くことになった。

JRのダイヤ改定(改正ではない!)で、一列車遅い便が減便(徳山駅止)になったたため、いつもの列車で柳井港駅へ着いた。これまで運行されていた一便後の列車で行くと出港ギリギリに着くため、駅からは小走りで柳井港ターミナルまで行かなければならなかったが、今回は、出港時間まで随分余裕があった。

定期船いわいへの乗船は久しぶりだったし、今回は気持ちに余裕があったので、桟橋でタバコを吸ったり、周辺の景色を見たり、朝からの慌ただしさからやっと解放された気分だった。

定期船いわいは、尾道の造船会社で製造され、2017年に進水した船だということも分かった。航海中、何が出現するか分からないので、カメラをバッグから取り出し、後部のデッキに陣取った。

結局、ウミネコを2羽見ただけであったが、柳井の火力発電所や大島大橋、柳井市阿月で建設が進められているメガソーラー施設の造成工事の現場を海上から撮影できた。このメガソーラーは瀬戸内海沿岸では最大規模の5万キロワットの施設で、2023年4月稼働予定とのこと。いくらクリーンエネルギーとはいえ、これほどの環境改変(破壊)はどうかと思うほどの規模である。陸路で見るより、海上から全体像を見るとよけいにその思いが強くなった。


柳井メガソーラー造成工事211211.jpg


以前紹介した大津沖のタイル張りの灯台も定期船が真横を通過したのでパチリ、白浜の家並もパチリとやっているうちに、船は室津港に到着。Tさんが出迎えに来てくれていた。

白浜港に着くとすぐに調査道具を準備、船に乗り込む。海は穏やかそうなので、雨合羽は着ずに、着てきた服の上に救命胴衣を着こんだだけという出で立ち。といっても着てきた服自体、米軍の寒冷地仕様の中綿入りの上下、中には同じく米軍の厚手のフリースと抜かりはない。特に米軍が好きなわけではないが、軍用品は民生品に比べ、防寒性や耐久性に優れており、調査には必須のアイテムだ。私にとっては、だが。

TさんもMさんもボンベタイプのライフジャケットなので、とてもスマート、それにひきかえ、私は傍目にはどう映っているのか・・・。海の上なので、見ている人もいないし、まあ、いいか。


出発時、船長から、「今日は通常コースで」とあったので、特に海況に問題はなさそうだ。確かに穏やかな海で、波は立っていないし、うねりで多少船が上下するものの、視界は良い。

しかし、走っても走っても、何もいない海。連想ゲームではないが、「♪誰もいない海、二人の愛を確かめたくて〜」の曲が鼻歌で出る。鼻歌なので歌詞は頭の中を流れるのだが、私の青春時代の歌なので、1番の歌詞だけは終いまで出てくる。

この歌は、南沙織のデビュー曲「17歳」だ。1971年のヒット曲。作曲は筒美京平、作詞は有馬三恵子。二人とも先年亡くなっているが、一時代を画したヒットメーカーだ。有馬三恵子さんは、調べてみると何と私と同じ防府市の出身で、大学まで一緒だった。今まで知らなかったが、何と奇遇なこともあるものである。何回も繰り返し、歌詞をなどると「♪早く、つかまえに来て、好きなんだもの〜」というくだりもあって、こじつけかもしれないが、カンムリに呼ばれているような気持になった。歌詞の意味が違うと有馬さんに叱られそうだが・・・。

そうこうしているうちに、島近海でウミネコの群れを見つける。延べで100羽以上はいたようだ。ここで何もいない海は終了。

今度は、「♪かもめの水兵さん、ならんだ水兵さん、白い帽子、白いシャツ、白い服、波にチャップ チャップうかんでる」と鼻歌も変更に。それからもセグロカモメが1、2羽いたが、見られるのはウミネコばかりで、カンムリを歌のように「つかまえる」ことができない。

11月に多数見られた海域も回るが、1羽も見られない。

祝島に入港時もやはりウミネコに出迎えられた。ウミネコに交じって繁殖羽に変わりつつあるカワウがいたので撮影する。ウというと黒い鳥というイメージしかない方も多いと思うが、添付した写真のように繁殖期になるととても綺麗な羽衣になり、顔には婚姻色が出て、得も言われぬ美しさとなる。


繫殖羽へ換羽中のカワウ211211.jpg


昼食時、今回もニコニコ亭の弁当が話題となる。この日は何時ものお茶うけの用意がなく、話題提供できなかった。ここ数日、どこにも出かけていないし、柳井港のターミナルにも店はなく仕方ない。

昼食後、急いで防波堤で休む鳥たちの写真を撮り、すぐに乗船、午後からの調査となる。祝島の南岸の岩礁にウがいたので撮影する。後で確認するとヒメウが2羽、写り込んでいた。後のウは、ウミウなのかカワウなのか分からなかった。

島付近でもウミネコの群れが見られた。ナブラが立っている中にウミネコの群れがいたのだが、獲物が獲れているふうではなかった。たまたま写したウミネコの画像の中に海中から顔を出した魚が写っていた。拡大すると顔に丸みがあり、シイラのように見える。


シイラ(マンサク)?(左下海面に顔を出している魚)211211.jpg


このサイズでは、さすがのウミネコも丸飲みとはいかないだろう。そのうち、食後すぐの調査からか、ニコニコ亭の差し入れのかっぱ巻きが堪えたのか、あくびが出始める。朝、家を出てから6時間以上経過しており、疲れもあるだろう。気合を入れ直してカンムリを探す。時折見られるのは、やはりウミネコ。

前回は、ボラだったそうだが、今回はウミネコデーのようだ。横島で船長のお客さんを回収して帰港。釣り人の釣果は40cm級のクロと、我々の調査結果とは大違い。調査道具を仕舞った後だったので、写真は撮れなかったが、船長が褒めるだけのことはあるクロだった。



(この調査は、セブン‐イレブン記念財団 活動助成金、地球環境基金、

 パタゴニア日本支社 環境助成金、LUSHチャリティバンク 助成金

 を受けて行いました。 敬称略:五十音順)

※生息地保全のために詳細な調査区域を非公表としています。




報告文の中に何回ウミネコと書いたでしょうか。今回、これまでの調査の中で一番多くのウミネコを見ました。後、今月、もう一回は調査もあるでしょう。調査メンバーの平均年齢が70歳になるのも、時間の問題です。大荷物を下げて、駅の階段を上り下りするのが、だんだんしんどくなっています。Tさんのように毎日、10キロを走り込むような体力もありませんし、酒にタバコ、健康を害する習慣もやめられません。今朝の朝日新聞の朝刊の「天声人語」に、「〈知之者不如好之者、好之者不如楽之者〉。これを知る者はこれを好む者にしかず、これを好む者はこれを楽しむ者にしかず。論語にある言葉だ。何か一つ好きなものを楽しみ、究める。真に打ち込めるもの持てば人生はどこまでも輝く」とありました。私の鳥の探求が、これに当たるかどうか分かりませんが、輝ける人生が送れることを望みます。


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