2020年06月20日

6月のカンムリウミスズメ調査報告2

20年6月20日(土) 天気:曇りのち晴れ 

調査時間:10:20から17:00まで 

調査結果:カンムリウミスズメ 2


クロサギの繁殖確認をするため、南岸の岩場を船上から双眼鏡で探す。怪しそうな箇所はあったがクロサギ自体が見られない。ミサゴが頭上を飛び回る。4羽見られたが、親鳥と巣立った幼鳥のようだ。その後、飛んで行くクロサギを目撃したが、戻ってくる様子はない。回り込むとミサゴの動きが活発になる。しかし、木に止まったり、巣に止まったりして休む個体がいる。写真を撮って確認すると休んでいるのは幼鳥のようである。あまり長くは飛び回れないのかもしれない。ワシタカの識別図鑑によると幼鳥の特徴として「雨覆の先端が尖っており、羽縁は淡褐色」とあるので合致する。


bミサゴ幼鳥200620.jpg


昼食となる。曇っていた天気も昼前から晴れてきて、景色は素晴らしく、「絶景かな、絶景かな」というところ。時々、ミサゴが頭上を飛び回ったり、アマツバメが舞ったり、上陸時に岩場にいたカルガモは海上へ出て泳ぎ回っているし、海上を飛ぶクロサギも見られた。Mさんは上陸せず船で沖合にいたが、その後方を自衛艦が通り過ぎた。写真に写っていた船の番号を調べたところ、呉を母港とする護衛艦(あぶくま型)「とね」だと分かる。こんなことはどうでもよいが、かつての「ミリタリーおたく」としては調べないと気が済まないのだ。

昼食後、岸壁から周囲の景色や鳥の写真を何枚か撮り、午後の調査へ。この海域は前回の調査でもカンムリが見つかっており、注意深く海上を探す。目が多いのになかなか結果が出ない。自然を相手のことだから仕方ないとは分かっていても焦ってしまう。とくにK船長の船での調査はこれが最後かと思うとよけいに焦る。調査メンバーを下した後、今度はスナメリの音響探査で東方に船を走らせる。地寄りなので、カンムリの期待はできないが、これまで調査で行ったことのない場所だったので、岩場に鳥の糞の跡を見つけたり、崩落箇所に見入ったり、それはそれで得るものもあった。

スナメリの調査が済んだ後、Tさんが岩場に糞のあったところをよく見てみたいと船長に頼んで引き返してもらった。K船長は、カンムリの調査にさく時間が少なくなっていることを気にされて、すぐにでも船を進め、周回後に行く予定でおられたように見えた。近寄ってみると糞の近くに繁殖の痕跡はなく、大型の鳥が止まり場にしているようで、ちょうど近くからミサゴが飛び出し、今後も注視していこうということになった。

時間も時間で調査メンバー回収のため直行コースをとる。そんな「寄り道」が功を奏したのか、走り始めて程なく、Tさんが船の右舷すぐそばに2羽のカンムリウミスズメを見つける。時間はあるので、写真をしっかり撮られてくださいと連絡が入る。K船長も寄り道が良かったと笑みを浮かべておられたので、出てくれたカンムリに感謝、感謝である。この2羽は写真にあるようにほぼ換羽状況は同程度で、幼鳥も疑ったが、Tさんの話では頬(目の下あたり)に僅かではあるが黒い羽毛が残っていることから成鳥のようだと。月ごとの写真を整理すると成鳥、幼鳥の区別に役立つだろうともおっしゃっていたので、周年観察できるこの地の利点を活かして、今後、学術的貢献もできそうだ。調査が入ったので、島で営巣するアマツバメが一斉に飛び出していたのか、いつもよりたくさん(20+羽)の数が見られた。最後の航海にカンムリが花を添えてくれたことを、心に刻んで帰港したのは私だけではなかったと思う。



bカンムリウミスズメ200620.jpg


帰港後、K船長と船に長年の感謝を込めて、お礼の花束を皆から送り、私からは熊本から取り寄せたアマビエの団扇をプレゼントした。K船長、これまで本当にありがとうございました。


b祝島や鼻繰島を望む200620.jpg



(この調査は、パタゴニア日本支社 環境助成金 を受けて行いました)

※生息地保全のために詳細な調査区域を非公表としています。



posted by Sunameri at 00:00| Comment(0) | 活動報告 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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